Ser Igreja fora do templo

Ser Igreja fora do templo

Neste breve ensaio queremos apresentar a experiência da Igreja Batista de Água Branca (Ibab), na capital de São Paulo, Brasil, que, durante a pandemia, adotou o lema: “ser igreja fora do templo”. A Ibab possui uma congregação que ultrapassa 5.000 membros arrolados, mas é impossível mensurar o alcance global das ações desta comunidade. Seu canal no YouTube possui cerca de 210 mil assinantes e registra mais de 25 mil acessos para acompanhamento das celebrações transmitidas aos domingos. 

Desde o início dos anos 1990, quando a liderança redirecionou sua ênfase para o evangelho puro e simples dos discípulos de Jesus Cristo, a comunidade passou a dedicar-se mais à Missão e à organicidade do Corpo de Cristo, enquanto progressivamente se desapegava do institucionalismo religioso. Com isso, tornou-se uma referência e tem abençoado centenas de milhares de pessoas em todo o globo.

A equipe ministerial, liderada pelo pastor Ed René Kivitz, é composta pelos pastores e pastoras: Eduardo Fetterman (Adolescentes), Filipe dos Anjos (Adulto e Cidade), Claudio Manhães (Pastoral), André Saldiba (Famílias e Juventude), Robinson Jacintho (Pequenos Grupos e Educação), Paulo César Baruk (Celebração), Sílvia Kivitz (Missão e Rede Ibab Solidária) e Fernanda Kivitz (Crianças). Diferentes vozes nesta equipe contribuíram neste relato.

Quando a pandemia começou, a Ibab foi uma das primeiras comunidades a anunciar publicamente a suspensão de seus cultos presenciais, enquanto muitas lideranças, incrédulas sobre o potencial devastador da pandemia, demoraram tempo demais para tomar a mesma decisão. Para a liderança da Ibab, o fator decisivo era proteger a vida das pessoas, considerando o alto potencial de contaminação na interação entre as crianças (transmissoras inevitáveis) e os idosos (grupo de risco), avós destas mesmas crianças. A congregação de crianças que se reunia dominicalmente na Ibab passava de mil integrantes.

A Ibab já era uma comunidade muito representativa nas redes sociais. A pandemia acentuou esta representatividade, mas a adoração comunitária foi sensivelmente transformada. Eduardo Fetterman, que também atua na equipe de adoração, disse que a Ibab investiu em mais equipamentos para que as transmissões tivessem a maior qualidade possível e ressaltou o sofrimento que muitas comunidades experimentam justamente por não possuírem tais recursos para investir numa estrutura semelhante em tempos de distanciamento social. A adoração teve sua equipe presencial reduzida, gravando os cânticos previamente enquanto a pregação é transmitida em tempo real. 

Nos pequenos grupos a dinâmica foi de fortalecimento da comunhão, ainda que virtualmente. A maioria dos voluntários nos diversos ministérios continua sem oportunidade de serviço presencial. Embora os encontros virtuais estejam preservando as conexões, como os adolescentes são muito relacionais, às vezes desanimam pela falta de convivência com sua turma. Por isso os encontros semanais foram adaptados para rodas de conversa possibilitando maior interação.

Ainda na dinâmica da adoração comunitária, Fernanda Kivitz reporta que “a pandemia nos colocou diante do desafio de viver, de fato, a experiência de ser igreja para além de frequentar a igreja/instituição”.  No ministério infantil focamos na “possibilidade de ser igreja em família”.  Enquanto as famílias iam à igreja, cada pessoa vivia uma experiência singular que não era, necessariamente, compartilhada com os demais. Compreendendo que os pais são os principais mediadores das experiências espirituais das crianças, a vivência de ser igreja em família foi estimulada. Um ponto positivo foi este “resgate da experiência familiar ao redor da Bíblia, propondo conversas significativas em casa”. 

A Ibab é reconhecida como uma igreja muito comprometida com a Missão e com sua inserção social. A igreja apoia 52 organizações e projetos sócio-missionários de cuidado humano por meio da Rede Ibab Solidária. Neste ano pandêmico a liderança apelou à generosidade da comunidade, pois neste momento de crise o sofrimento humano e as necessidades aumentaram, além das incertezas no cenário econômico. Durante a pandemia, a comunidade não apenas amadureceu, como mobilizou-se ainda mais em ações de misericórdia, compaixão e justiça, respondendo à crise global de maneira positiva e inspiradora. 

A maior prova desta resposta aconteceu em dezembro de 2020, quando a comunidade vivenciou algo inédito na sua história de generosidade. As campanhas de natal, que acontecem há 19 anos sempre foram muito desafiadoras. O alvo de 2020 era maior que os anteriores. A comunidade ultrapassou em 120% a meta estabelecida marcando a vida de cada membro de modo singular. 

A atenção da comunidade também se dirige às necessidades de seus membros. Além da assistência social prestada às famílias mais carentes, a Rede Ibab Solidária promoveu mentoria e seminários para os pequenos empreendedores. Grandes empreendedores consolidados no mundo corporativo vieram auxiliar os pequenos empreendedores que precisaram reinventar suas atividades profissionais devido ao colapso na economia e no mundo do trabalho.  O olhar de equidade sobre as necessidades humanas dentro e fora da comunidade é parte da identidade da Ibab.

Na visão de Eduardo Fetterman, a comunidade se fez mais presente no Brasil como um todo, não apenas oferecendo conteúdos de qualidade, como alcançando mais pessoas com o evangelho. Em parcerias com organizações como a UNICEF e a Visão Mundial, liderou ações de misericórdia em muitos níveis, inclusive comprando e enviando 1000 cilindros de oxigênio para Manaus, socorrendo a cidade na maior crise da segunda onda do COVID-19, em Janeiro de 2021. Algumas ações de misericórdia foram interrompidas, como o apoio educacional presencial que os adolescentes prestavam às pessoas com limitações cognitivas e aos imigrantes bolivianos, mas outras oportunidades surgiram.

Fernanda Kivitz acrescenta: “vejo uma comunidade pronta para servir, para doar e se doar, pronta para o trabalho. Temos sede de gente, de encontro, de conexão, e pessoas precisam de pessoas. A pandemia e o distanciamento social escancararam as desigualdades que vivemos e isso gera dor, angústia e revolta, mas as pessoas estão com vontade de fazer algo relevante, útil e transformador”. Uma das mudanças mais significativas no evangelismo e discipulado foi a consciência de que que a igreja é parceira das famílias no discipulado das crianças, mas que os pais e cuidadores das crianças compõem o núcleo central das experiências espirituais dos pequeninos. Com isso, as crianças passaram a ter experiências com Jesus na vivência de suas famílias e não mais sob a tutoria dos professores do ministério infantil. A igreja não é responsável pela jornada espiritual de uma criança, mas sim uma facilitadora deste processo junto à família. 

Outros ministérios também ligados ao discipulado fizeram sensíveis adaptações na sua atuação. No ministério pastoral, sob a liderança do pastor Claudio Manhães, houve a criação de uma capelania para apoio psicológico durante a quarentena.  Uma equipe de psicólogos e psicólogas da igreja passou a ofertar seu tempo para atendimentos virtuais voluntários às pessoas necessitadas deste tipo de suporte, atendendo também aos profissionais da saúde que, estando no front do combate ao COVID-19, se encontravam em burnout. Também atrelado ao ministério pastoral, a Ibab sedia a coordenação do Celebrando a Recuperação no Brasil. O programa, essencialmente presencial, adaptou-se ao funcionamento virtual nos encontros pequenos e grandes grupos. 

“#tododiameiodia” tornou-se o ponto de encontro da comunidade para a oração, preservando sua identidade, suas tradições e sua fé nos caminhos da sua dispersão à semelhança dos hebreus e dos primeiros cristãos, iniciativa liderada pelo pastor André Saldiba.

Antes mesmo da pandemia o ministério Ibab Educação já se estruturava para oferecer uma educação cristã de alta qualidade em plataformas de Ensino a Distância, alcançando, principalmente, a multidão de pessoas que se sentem participantes da Ibab, mas estão geograficamente distantes. A pandemia acelerou este processo e atualmente o ministério oferta uma rede de cursos de curta duração para o período de férias e o curso mais extenso sobre Espiritualidade Cristã.

A Ibab é uma das raras igrejas no Brasil que há vários anos dedica-se à discussões raciais e de gênero. Contrastando com o quadro de aumento da violência doméstica durante a pandemia, o Ministério dos Homens promoveu simpósios e estudos nos pequenos grupos de combate à violência de gênero. Particularmente atuei como conferencista no capítulo sobre Jesus e a Masculinidade Não-Violenta, sendo este apenas um das várias iniciativas.

O Fórum de Consciência Negra da Ibab é uma iniciativa permanente criada a partir da necessidade de dialogar sobre o racismo estrutural e sistêmico bem como combate-lo. Durante a pandemia este fórum intensificou suas ações concretas na busca de equidade, acolhimento, reconciliação, resgate da dignidade e promoção da justiça, especialmente após o assassinato de George Floyd.

Muitas comunidades experimentaram uma grande desconexão entre seus membros durante a pandemia. Testemunhamos vários líderes amedrontados com a dispersão dos membros e com o colapso financeiro. “Ser Igreja fora do templo” nos apresentou mais profundamente este Deus que é dono de todos os recursos. Do meio do deserto, floresceu a criatividade e os recursos surgiram quando as necessidades humanas foram priorizadas. Mesmo quando a liderança orientava: “cuide financeiramente primeiro dos seus familiares” os membros continuavam contribuindo financeiramente. Quem podia, contribuía mais para auxiliar os que necessitavam. Na data mais importante da vida da comunidade a generosidade sobrepujou de modo exuberante.

Nas palavras do pastor sênior, Ed René Kivitz, “a experiência da Ibab na pandemia tem sido a de aprofundar e estender a práxis de sua visão, missão e filosofia de ministério. Em sua Visão a Ibab declara que deseja “ser um sinal histórico do reino de Deus”, protagonizando em sua vivência comunitária os mesmos frutos do ministério de Jesus: libertação, salvação, reconciliação, restauração da pessoa humana em todas as suas relações. Inspirada no movimento de Lausanne e da Teologia da Missão Integral, sua declaração de Missão diz que é uma igreja comprometida a “levar o evangelho todo para o homem todo”, e atua orientada por sua filosofia de ministério definida como “priorizar relacionamentos, envolvendo todos os seus frequentadores além dos limites culto-clero-domingo-templo”, isto é, uma igreja que acontece privilegiadamente numa grande rede de relacionamentos, diaconia e testemunho integral do Evangelho. Os tempos pandêmicos não provocaram muitas mudanças na dinâmica cotidiana da Ibab, mas exigiram um compromisso de fidelidade ainda mais sacrificial com tudo quanto tem vivido em sua história recente, à luz do discernimento que tem recebido do Evangelho, especialmente conforme a reflexão teológica própria da América Latina”.

Que este exemplo nos inspire a observarmos o crescimento das oportunidades de serviço que a pandemia nos trouxe, elas cresceram na proporção que cresceram as necessidades humanas. Que a pandemia ensine a toda a família batista ao redor do mundo que é tempo de servir com criatividade.

Igreja Batista de Água Branca na web:

https://Ibab.com.br

https://www.youtube.com/user/oficialIbab

https://www.facebook.com/oficialIbab

https://www.instagram.com/oficialIbab/

Baptist World Alliance Announces COVID-19 Response Plan

Baptist World Alliance Announces COVID-19 Response Plan

FOR IMMEDIATE RELEASE

(FALLS CHURCH, VIRGINIA – April 8, 2020)

In response to the COVID-19 global pandemic, the Baptist World Alliance (BWA) is launching Standing Together: A Global Response Plan. With confirmed cases now in 174 countries around the world, the BWA is mobilizing its global network to take action.

“A global pandemic requires a global response,” said Elijah Brown, BWA General Secretary. “The vision for Baptist World Aid originated 100 years ago in the wake of the Spanish plague and the aftermath of World War I, and as we mark this centennial milestone in 2020, the need for Baptists around the world to mobilize and respond is as great as ever.”

As part of the Standing Together Global Response Plan, the BWA has already reached out to all 240 Baptist conventions and unions to offer emergency grants in response to immediate needs arising from COVID-19. The BWA has set aside $250,000 USD for this initial effort and asks the global Baptist family to stand together in raising a matching amount of $250,000 to facilitate additional outreach.

“What makes the BWA so unique is that we are a network of Baptists from 125 countries and territories in equal partnership with one another,” said Julie Justus, Director of Global Partnerships and Unity. “By offering emergency grants during this time of global crisis to all 240 member bodies, we are standing together as a united family of 47 million BWA Baptists.”

Another facet of the Standing Together Global Response Plan is the development of a worldwide aid and relief response facilitated through the Baptist World Alliance Forum for Aid and Development (BFAD), a network of more than 30 international aid agencies.

“As a global pandemic, this is truly a time to stand together in all that we do. Collaborating together is essential, and BFAD is seeking to collectively assess how we can best reach those who are most vulnerable in this pandemic. Through this collaboration, we can work toward maximum impact,” said Rachel Conway-Doel, BFAD Facilitator. “I urge Baptists around the world to share information, ideas, and support with each other. With this, we can draw on our Baptist history of activism and commitment to grass roots work to reach the most vulnerable.”

To provide a centralized source for information sharing and collaboration opportunities, the BWA has created a COVID-19 microsite. Among the resources included are tools for remote worship, stories of how Baptists are responding internationally, and a prayer request form. The submissions will be prayed over by a team of global Baptist intercessors, one of the many ways the BWA is affirming a continued call to united prayer. In addition, the BWA organized a 24-hour prayer marathon last month that included participants from 44 nations – spanning many cultures, multiple generations, and numerous languages.

“One of the most impactful ways we can stand together at this time is through prayer,” said Merritt Johnston, BWA Director of Communications and Media and COVID-19 Prayer Coordinator. “Though we cannot be together physically, we are still one in spirit and one in mission. To that end, we will continue to seek ways to utilize technology for prayer mobilization and pastoral encouragement, including the introduction of virtual office hours during Holy Week.”

In addition, the BWA has launched a new partnership with 21Wilberforce to immediately enhance religious freedom monitoring and advocacy. Two anticipated religious freedom challenges stemming from COVID-19 include:

Denial of healthcare service to religious minorities due to their religion
Governments which might attempt to use understandable public health concerns to turn temporary closures of worship facilities into permanent closures that deny the opportunity for people of religious faith to gather for communal worship.

In response, the BWA is offering immediate, enhanced religious freedom monitoring and advocacy in all 125 countries and territories in which there is a BWA member body. Religious freedom violations can be reported through the COVID-19 microsite .

“In times like these, it is vital that we remain vigilant in our religious freedom and human rights monitoring,” said Randel Everett, President of 21Wilberforce. “We are committed to stand together with the marginalized and to advocate as needed around the world.”

As the impact of COVID-19 evolves, the Baptist World Alliance is poised to respond and invites Baptists around the world to stand together in praying, giving, learning, and serving.

“Hope rises when we stand together,” said Brown. “I invite you to join us in giving as generously as you can today, enabling us to be messengers of hope and agents of light in these dark times.”

Click here to make a gift to the Standing Together Global Response Fund today.

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Click to watch a special video update from BWA General Secretary Elijah Brown announcing the launch of the Standing Together Global Response Plan.


 

STANDING TOGETHER

In response to the COVID-19 global pandemic, the Baptist World Alliance has issued the “Standing Together” Global Response Plan.

To see a visual overview of the initial plan, click here.


Baptist World Alliance Issues Global Call for Prayer

Baptist World Alliance Issues Global Call for Prayer

FOR IMMEDIATE RELEASE


(FALLS CHURCH, VIRGINIA – March 25, 2020)

In response to the growing impact of COVID-19 around the world, the Baptist World Alliance (BWA) calls on the global Baptist family to join together for a 24-hour prayer marathon, launching with an audio conference on Monday, March 30, at 9:15 a.m. EDT.

The launch call will feature updates from several of the most impacted regions as well as dedicated times of prayer for specific groups, including pastors and ministry leaders, healthcare providers, educators, relief workers, and communication professionals.

“In this challenging context, it is imperative that we seek God together in prayer,” said Elijah Brown, BWA General Secretary. “The one-hour opening prayer conference will provide an amazing opportunity to hear from ministry leaders in Italy, to learn how refugee camps are being impacted in the Middle East, to discover how Baptists have risen up in Wuhan, and to hear voices from around the globe united in prayer.”

In addition to the opening audio conference, the BWA is asking Baptists everywhere to sign up for half-hour time slots to facilitate 24 hours of uninterrupted prayer on behalf of those impacted by COVID-19.

The BWA has created a microsite with instructions and resources for the prayer marathon. Additional content will be added in the coming days.

“We see this 24-hour prayer initiative as a beautiful opportunity to stand together during this global pandemic. I hope it will galvanize our commitment to pray together daily as Baptist sisters and brothers during this crisis and beyond,” said Merritt Johnston, BWA Director of Communications and Media and COVID-19 Prayer Coordinator. “We are grateful for technological resources that can connect us virtually during this season of physical isolation, and we will continue to utilize these resources to mobilize prayer efforts and offer pastoral encouragement during these difficult days. I look forward to seeing how God moves during this time and sharing those stories with our global Baptist family.”

To find out more or to sign up for a prayer marathon time slot, visit: bit.ly/BWAPrayerMarathon.

To sign up for the weekly “Baptists One in Prayer” email, visit bit.ly/BWAEmail.

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The Baptist World Alliance issues a global call for 24 hours of prayer to begin at 9:15 a.m. EDT on Monday, March 30, 2020.


Baptist World Alliance General Secretary Elijah Brown responds to the COVID-19 pandemic with a call to pray.