1923 BWA World Congress Message

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Minutos, p. xxix:

130. A Mensagem da Aliança Mundial Batista foi lida pelo Presidente E. Y. Mullins.

131. A seguinte resolução foi proposta pelo Presidente Mullins, e apoiada pelo Dr. J. C. Carlile, de Folkestone:-

"O Congresso recebe a Mensagem Batista preparada pela Comissão especial, agradece à Comissão por seu trabalho, que se estende por mais de um ano, e autoriza a impressão, publicação e distribuição da referida mensagem".

132. A discussão ocorreu, uma emenda foi movida pelo Rev. A. C. Dixon, D.D., de Baltimore, EUA, e foi rejeitada por uma grande maioria. A moção original foi aprovada, com um dissentimento.

Resumo das reuniões, pp. 223-228:

UMA MENSAGEM DA ALIANÇA MUNDIAL BATISTA PARA A FRATERNIDADE BATISTA, PARA OUTROS IRMÃOS CRISTÃOS, E PARA O MUNDO.

Estocolmo, Suécia, julho de 1923.

O Terceiro Congresso Mundial Batista, realizado em Estocolmo, Suécia, em julho de 1923, e representando com poucas exceções os batistas de todos os países do mundo, uma circunscrição eleitoral que conta com dez milhões de batizados e muitos milhões de aderentes, em vista das condições mundiais e enfrentando resolutamente os problemas do futuro, faz esta declaração de princípios e propósitos batistas aos cristãos e povos do mundo.

Somos, primeiro e sempre, cristãos, reconhecendo em seu sentido mais profundo e amplo o Senhorio de Jesus Cristo, e dedicados a Ele como o Filho de Deus e Salvador do mundo. Regozijamo-nos por a unidade espiritual de todos os crentes ser uma realidade abençoada, não dependente de organização ou cerimônias. Oramos para que, ao

aumentando a obediência à vontade de Cristo, esta unidade pode ser aprofundada e fortalecida entre os cristãos de todos os nomes.

O Senhorio de Jesus Cristo.

Há várias maneiras de afirmar o princípio fundamental batista. Se indicarmos a fonte de nosso conhecimento, dizemos que as escrituras do Antigo e do Novo Testamento são divinamente inspiradas, e são nosso guia suficiente, certo e autoritário em todos os assuntos de fé e prática. Quanto à natureza da religião cristã, afirmamos que ela é pessoal e espiritual. Acreditamos na relação direta de cada indivíduo com Deus, e no direito de cada um de escolher por si mesmo em todos os assuntos de fé. A religião de um cristão começa na alma quando a fé pessoal é exercida em Jesus Cristo, o divino Redentor e Senhor. Como Revelador de Deus para os homens e Mediador da salvação, Jesus Cristo é central para a fé cristã. Sua vontade é a lei suprema para o cristão. Ele é o Senhor da consciência do indivíduo e da Igreja. Portanto, o Senhorio de Jesus Cristo é um ensinamento cardeal dos batistas. Exclui todas as autoridades meramente humanas na religião.

A Natureza da Unidade Batista.

Desejamos impressionar nossos irmãos batistas em todas as partes do mundo com a importância da unidade batista no momento atual. Aceitando o princípio voluntário na religião e considerando a natureza do cristianismo como uma relação espiritual entre o homem e Deus, inevitavelmente tomamos a mesma atitude sobre questões de fé e conduta que surgem dentro das igrejas. Agarramo-nos à liberdade com a qual Cristo nos libertou, e este princípio implica que devemos estar dispostos a amar e trabalhar com aqueles que, concordando conosco sobre as coisas principais e em lealdade aos nossos distintos princípios batistas, têm suas próprias convicções pessoais sobre as coisas não essenciais. Todas as organizações batistas são formadas com base no princípio do voluntariado. Nenhuma delas possui autoridade sobre qualquer outra. Todas gozam de igualdade de direitos e autonomia dentro dos limites de seus próprios propósitos.

Unidade dos Cristãos.

Os batistas sempre mantiveram todos os que têm comunhão com Deus em nosso Senhor Jesus Cristo como nossos irmãos cristãos na obra do Senhor, e herdeiros conosco da vida eterna. Amamos sua comunhão, e mantemos que a união espiritual não depende de organização, formas ou rituais. Ela é mais profunda, mais elevada, mais ampla e mais estável do que qualquer um ou todos os exteriores. Todos os que verdadeiramente estão unidos a Cristo são nossos irmãos na salvação comum, seja na comunhão católica, seja em uma comunhão protestante, seja em qualquer outra comunhão, ou em nenhuma comunhão. Os batistas, com todos os cristãos evangélicos, se alegram com as crenças básicas comuns: a encarnação do Filho de Deus, sua vida sem pecado, suas obras sobrenaturais, sua Deidade, sua expiação vicária e ressurreição dos mortos, seu reinado atual e seu reino vindouro, com seus prêmios eternos aos justos e injustos.

Para os batistas é inteiramente claro que a relação direta da alma com Deus, ou o sacerdócio universal dos crentes, é a base do ensino do Novo Testamento sobre a igreja e o ministério. A unidade cristã, portanto, como os batistas entendem o Novo Testamento, é o resultado da operação do Espírito Santo que surge de uma fé comum em Cristo, iluminada por uma compreensão comum de Seus ensinamentos, inspirada por uma

visão comum dos fins do Reino de Deus, e emitir em uma cooperação livre e voluntária na execução da vontade de Cristo. A unidade cristã é, portanto, um princípio flexível, adaptando-se a cada situação. Ela admite a cooperação na medida em que haja acordo, e se abstém de toda coerção.

As implicações do princípio do voluntariado baseado no sacerdócio universal dos crentes em sua relação com o cristianismo são claras. Os batistas não podem consentir em nenhuma forma de união que prejudique os direitos do crente individual. Não podemos nos unir com outros em qualquer organização eclesiástica centralizada que exerça poder sobre a consciência individual. Não podemos aceitar a concepção sacerdotal do ministério que envolve o sacerdócio de uma classe com poderes especiais para transmitir a graça. Não podemos aceitar a concepção de ordenação tornada válida através de uma sucessão histórica no ministério. Como os batistas entendem o Novo Testamento, sendo todos os crentes sacerdotes de Deus, os ministros não podem possuir mais poderes sacerdotais. Eles são chamados a tarefas especiais de pregação, ensino e administração. Eles permanecem como iguais espirituais de outros crentes na igreja. Novamente, o princípio do sacerdócio universal dos crentes envolve a autoridade direta de Jesus Cristo, nosso Grande Sumo Sacerdote. A unidade cristã, portanto, só pode vir através da obediência à vontade de Cristo como revelada no Novo Testamento, que os batistas devem sempre tomar como seu único, suficiente, certo e autoritário guia.

A Fé e a Missão Batista.

Como vêem os batistas, a religião cristã encontra sua verdade central na encarnação de Deus em Jesus Cristo, cuja vida sem pecado e sabedoria celestial, cuja Deidade, expiando a morte, ressurreição dos mortos, e cuja segunda vinda e senhoria no Reino de Deus o constituem e o qualificam para sua obra como seu Fundador e Mediador. Deus chama todos os homens para a salvação por Ele, em Quem eles são livremente justificados pela graça através da fé, e regenerados pela operação do Espírito Santo. A regeneração, ou o novo nascimento, é uma condição necessária para ser membro da igreja, pois somente desta forma as igrejas podem ser mantidas espirituais e responsivas à vontade de Cristo. A filiação à igreja somente de crentes é um princípio batista fundamental. Cada igreja, como formada pela regeneração, é competente para conduzir seus próprios assuntos. É, portanto, por sua natureza e constituição, uma democracia espiritual, livre e autogovernada, e respondendo somente a Cristo como sua autoridade final.

O Novo Testamento não reconhece nada como batismo, mas a imersão na água do crente sobre a profissão de fé. Na Ceia do Senhor não reconhece nenhuma autoridade sacerdotal naqueles que a administram, nem nenhuma qualidade sacramental no pão e no vinho, em virtude da qual transmite graça através de qualquer mudança nos elementos.

Na questão da política, dos oficiais e das ordenanças de uma igreja. Os batistas procuram preservar a espiritualidade e simplicidade do Novo Testamento e, ao mesmo tempo, a devida proporção de ênfase. Um grupo de grandes princípios espirituais está subjacente a sua concepção de uma igreja em todos os pontos. Como uma democracia espiritual autogovernada, uma igreja reconhece a competência espiritual e a liberdade dos membros individuais. Como requer uma profissão de fé pessoal como condição para o batismo, ela elimina o elemento de representação na fé e respeita os direitos de personalidade. Portanto, o batismo infantil é totalmente inconciliável com o ideal de um cristianismo espiritual. O batismo voluntário e não obrigatório é um princípio espiritual vital do Novo Testamento.

Os oficiais de uma igreja são professores e líderes, não autoridades eclesiásticas. Assim, em todos os pontos, uma igreja de Cristo é a expressão exterior de grandes princípios espirituais; o valor supremo da personalidade, os direitos inalienáveis da livre escolha e do acesso direto a Deus, a igualdade de todos os crentes, e seu sacerdócio espiritual comum. Nenhuma acusação, portanto, pode ser mais infundada do que a de que os batistas são cerimonialistas ou sacramentalistas. Eles são exatamente o oposto destas coisas.

Em harmonia com os princípios acima, os batistas concebem sua missão para o mundo como sendo moral e espiritual. Em primeiro lugar, seu dever é tornar conhecida a vontade de Cristo e assegurar a submissão voluntária dos homens a Ele, como estabelecido no evangelho da graça de Deus. Evangelização e missões tornam-se assim fatores primordiais no programa dos batistas. A ordem de Cristo para pregar o evangelho a toda criatura é de força obrigatória permanente. A necessidade de educação, filantropia e retidão cívica e social em múltiplas formas surge inevitavelmente por causa da atividade evangelizadora e missionária.

A Liberdade Religiosa e suas Aplicações.

Os batistas desde o início de sua história têm sido os ardentes campeões da liberdade religiosa. Eles têm sido freqüentemente perseguidos, mas nunca poderiam perseguir outros, a não ser em desafio a seus próprios princípios. A liberdade religiosa é um direito humano inerente e inalienável. Ela surge a partir da relação direta da alma com Deus. O homem é constituído à imagem de Deus. Ele é uma personalidade livre. A responsabilidade moral está baseada nesta liberdade. Este é um axioma fundamental da ética, bem como da religião.

A liberdade religiosa, em seu significado mais amplo, implica os seguintes elementos: primeiro, nenhuma autoridade humana de qualquer tipo, na sociedade em geral, na igreja ou no estado, tem qualquer direito de reprimir ou impedir ou frustrar qualquer homem ou grupo de homens no exercício da crença ou culto religioso. Segundo, o direito de todo homem e grupo de homens a completa liberdade na busca; a adoração e obediência a Deus. Terceiro, a liberdade de ensinar e pregar aquelas crenças e verdades que os homens possam ter como compromisso de Deus para serem dadas a conhecer aos outros.

A liberdade religiosa é inconsistente com qualquer união de igreja e estado, porque a igreja repousa sobre o princípio espiritual da livre escolha, enquanto o estado repousa sobre a lei com um apelo final à força física. É inconsistente com um favor especial do Estado para com um ou mais grupos religiosos e tolerância para com os outros, porque a igualdade de privilégios é um direito religioso fundamental e inalienável de todos os homens. É inconsistente com a autoridade sacerdotal e episcopal e com o batismo infantil, porque a livre escolha e a obediência voluntária a Cristo são essenciais para a religião cristã.

Assim os batistas defendem os direitos do indivíduo contra a estreita corporação eclesiástica, a relação direta da alma com Deus contra a graça indireta, graça livre contra a graça sacramental, batismo do crente contra o batismo infantil, fé pessoal contra a fé proxy, o sacerdócio de todos os crentes contra o sacerdócio de uma classe, democracia na igreja contra a autocracia ou oligarquia ou outras formas de autoridade humana. A liberdade religiosa não é licença. Ela não dá direito à indulgência da luxúria ou do pecado sob qualquer forma. Ela não confere nenhuma isenção da autoridade do Estado em sua própria esfera. Ela implica e exige lealdade a Cristo por parte de todo cristão. Para os não-cristãos, implica responsabilidade somente perante Deus pelas crenças religiosas, e liberdade de toda coerção em assuntos de opinião religiosa. Os batistas sempre insistiram na religião

liberdade para os descrentes e ateus, assim como para os cristãos. Por mais deploráveis que sejam suas descrenças, eles são responsáveis não perante as autoridades humanas, mas perante Deus.

Religião e Ética.

Nossa religião não é apenas para a salvação do indivíduo, ela é também ética e social. A nova vida em Cristo cria um novo caráter moral e um novo senso de responsabilidade social. O ideal cristão é o Reino de Deus. Ele deve reinar em todos os reinos da vida. Sua vontade é de reinar na família, na igreja, na indústria, na sociedade, nas artes, no Estado e nas relações internacionais.

Vida familiar.

Uma vida familiar de alta qualidade é fundamental para todo o progresso humano. Aqui, especialmente a personalidade, suas necessidades, sua disciplina e desenvolvimento, seu controle. Aqui a lei do amor mútuo e do serviço de Cristo deve prevalecer. As crianças são personalidades livres para serem criadas na educação e admoestação do Senhor. A vontade não é para ser quebrada, mas disciplinada e treinada. O lar deve ser uma fonte viva de vida religiosa, onde a oração e o estudo das escrituras não devem ser deslocados para a escola ou para qualquer outra agência. O divórcio por motivos não bíblicos é um dos maiores males do dia em muitas partes do mundo. O dever de todos os cristãos em todos os lugares é resistir a este mal. O ensino de Cristo sobre o assunto' deve ser respeitado, e todos os meios adequados devem ser empregados para resistir e corrigir a tendência ao divórcio. A sacralidade do voto matrimonial e a pureza da vida doméstica devem ser salvaguardadas de todas as maneiras possíveis.

Cristianismo e Questões Sociais.

Hoje em dia, é amplamente visível nas igrejas o crescimento de uma nova consciência em relação aos problemas sociais e uma nova busca pela vontade de Deus na sociedade moderna. Estamos percebendo de novo que o objetivo do cristianismo é a purificação de toda a vida da humanidade, seu fim é uma comunidade verdadeira e completamente cristã. O nobre e auto-sacrificial trabalho de cuidar dos destroços sociais de nosso tempo, da pobreza - atingida e dos marginalizados - não deve cessar. Mas nosso dever não termina aí. Não simplesmente fazendo um dia de trabalho honesto, ou cultivando relações de irmandade com os colegas de trabalho, por mais importantes que estes sejam, a obrigação cristã pode ser plenamente cumprida. Devemos nos esforçar também para que a própria organização da sociedade esteja de acordo com a vontade de Cristo, bem como que a vocação de cada um dentro da sociedade seja conforme a ela.

Os batistas reconhecem com prazer o dever cristão de aplicar o ensinamento e o espírito de nosso Senhor às relações sociais, industriais e familiares, Embora não estejam comprometidos com nenhuma das teorias variadas e conflitantes da economia, afirmamos que a concepção cristã das relações industriais é de cooperação e não de competição. A vida é uma mordomia que se realiza para o enriquecimento de todos, e não simplesmente para ganho pessoal.

Defendemos a paz mundial através dos tribunais internacionais de justiça, a paz industrial através da obediência à regra de Cristo, "Fazei aos outros o que eles devem fazer a vós", a paz doméstica pela aceitação da santidade do vínculo matrimonial e a responsabilidade dos pais de treinar os filhos na educação e no amor do Senhor.

Administração Cristã.

A administração cristã repousa sobre o fundamento da propriedade de Deus sobre nós mesmos e sobre nossos bens. "Vós não sois os vossos. Vós fostes comprados com um preço", é a declaração divina. Toda a riqueza deve ser mantida em confiança como dom de Deus. É para ser usada como Ele ordena. O direito de propriedade privada pelo cristão não significa o direito de fazer o que ele quer com os seus, mas sim o que Deus quer. A mera acumulação de riqueza não é o objetivo do empresário cristão, mas sim o uso da riqueza a serviço de Deus e dos homens. Sob a antiga dispensação, os judeus davam pelo menos um décimo de sua renda ao serviço de Deus. Os cristãos não estão sob a lei, mas sob o evangelho. Mas certamente sua obrigação exige doação em uma escala igual à dos judeus. Um décimo, porém, não esgota a obrigação do cristão. Tudo o que ele tem pertence a Deus, e sua doação deve ser proporcional às necessidades e exigências da obra do Senhor e de sua própria capacidade, seja um décimo ou nove décimos, ou até mais de sua renda.

O Sábado.

Reconhecemos e reafirmamos com vigor a santidade do Sábado; todo trabalho, exceto as obras de necessidade e misericórdia, deve ser evitado no dia do Sábado. Deus designou um dia em sete como dia de descanso e adoração, e deve ser observado por todos os homens de acordo com o mandamento divino. Condenamos como não-cristã a comercialização do Sábado no interesse dos negócios ou diversões de qualquer tipo. Como instituição civil, um dia em cada sete, observado como um dia de descanso, provou ser no mais alto grau promocional do bem-estar humano. A observância religiosa do sábado como um dia de adoração é uma questão de ação livre e voluntária. As leis que obrigam a tal observância são contrárias à liberdade religiosa. Mas as leis para proteger o Sábado como instituição civil são corretas e devem ser aplicadas.

Temperança.

Registramos nossa convicção de que o movimento moderno para conter o trânsito de bebidas fortes para fins de bebidas é de Deus. Acreditamos que os governos deveriam reconhecer o movimento e que, em vez de obter apoio dele através da tributação, deveriam abolir este tráfego.

Batistas e Fidelidade ao Estado.

Os batistas sempre foram um povo leal e patriótico. Esta atitude surge a partir de seus princípios fundamentais. É um resultado necessário de sua submissão à vontade de Deus, como revelada em Jesus Cristo. É vista claramente à luz de sua visão do Estado e da Igreja. Os batistas acreditam que o Estado é ordenado por Deus. Ele é estabelecido para conter e punir o malfeitor e para a proteção dos direitos humanos. É, portanto, essencial para o bem-estar humano. Não é para ser usado no interesse de qualquer grupo ou classe, mas para promover o bem comum. Seu dever é salvaguardar os direitos pessoais, econômicos, cívicos e religiosos de todos.

Assim, parece que o trabalho da igreja e o trabalho do Estado se encontram em diferentes esferas. Num caso, é uma tarefa espiritual, no outro, uma tarefa política. Não há antagonismo, e não deve haver conflito.

Cada um deve prosseguir livremente suas próprias tarefas em seu próprio departamento de vida, por seus próprios meios e métodos. Nenhum deles deve procurar frustrar ou dificultar o outro. Os membros das igrejas devem obedecer às leis do Estado como cidadãos ou súditos leais. O Estado deve proteger os direitos de todos os homens de várias crenças religiosas. A suprema lealdade de todos os homens é para com Deus. A desobediência ao Estado, portanto, nunca é justificada exceto quando o Estado usurpa o lugar de Deus ao tentar obrigar a consciência em assuntos religiosos, ou quando se torna um transgressor da lei de Deus ao exigir o que está em violação aos comandos Divinos.

Relações Internacionais.

As nações estão moralmente vinculadas umas às outras. O Estado, assim como o indivíduo, deve ser considerado como membro de uma comunidade maior na qual outros membros possuem direitos semelhantes aos seus próprios. Isto implica que em um mundo ordenado não pode haver um conflito real de interesses entre vários governos. Diplomacia egoísta secreta e intriga são pecados gritantes diante de Deus. O egoísmo nacional é um mal terrível.

Registramos nossa profunda convicção contra a guerra. Ela é destrutiva de todos os valores econômicos, morais e espirituais. Uma guerra de agressão é uma contradição direta de todos os princípios do Evangelho de Cristo. Ela viola os ideais de paz e fraternidade e é inconsistente com a lei do amor. Ela afasta as nações que Cristo procura unificar em laços de amizade. Ele entroniza o ódio e seca as fontes da simpatia. Ele coloca o poder acima do direito. Cria dívidas onerosas. É pródiga em seu desperdício de vida.

O verdadeiro remédio para a guerra é o Evangelho de Cristo. O novo nascimento pelo Espírito de Deus cria o amor divino dentro da alma do indivíduo. A lei de Deus é assim escrita no coração. A maior necessidade do mundo é a aceitação do Senhorio de Cristo, por todos os homens, e a aplicação prática de Sua lei de amor.

Favorecemos a cooperação entre as nações do mundo para promover a paz. Nenhuma nação pode levar uma vida isolada. Tentar fazer isso inevitavelmente dá origem a problemas complicados e leva a conflitos de muitas formas. O bem de todos é o bem de cada um, e o bem de cada um é o bem de todos. A lei de serviço de Cristo é a chave para todo o progresso humano. Tanto as nações quanto os indivíduos estão vinculados por essa lei. Pela obediência a ela apressaremos a completa realização da vontade de Deus entre os homens e o cumprimento dos ideais da grande oração que o Mestre nos ensinou a orar: "Venha a nós o Vosso Reino. Seja feita a Tua vontade tanto na terra como no céu".

Acreditamos que o mundo chegou a uma separação dos caminhos. É outra vinda do Filho do Homem. É mais um Dia do Senhor. A questão é se o mundo passará pelo caminho da ordem, da paz, da bondade e da fé, ou se descerá ao cepticismo e ao materialismo. Acreditamos que a simples mensagem dos Batistas, com sua união de evangelho e ética, de fé e prática, com sua nota de liberdade, democracia, espiritualidade, encontrará um acorde de resposta neste novo mundo.

Palavras-chave

BWA; Batismo; Convicções Batistas; Doutrina Batista; Unidade Batista; Irmandade; Crianças; Igreja e Estado; Consciência; Democracia; Economia; Ecumenismo; Igualdade; Família; Relações Internacionais; Judeus; Justiça; Casamento; Materialismo; Missão; Nacionalismo; Paz; Personalidade; Pobreza; Liberdade Religiosa; Liberdade Religiosa; Católicos Romanos; Sabbath; Liberdade da Alma; Espiritualidade; Mordomia; Temperança; Guerra.

Citações

Bibliografia de fonte original: Whitley, W. T., editor. Terceiro Congresso Mundial Batista: Estocolmo, 21 a 27 de julho de 1923. Londres: Kingsgate Press, 1923.

Fonte Original Nota de Rodapé/Endnote: W. T. Whitley, ed., Terceiro Congresso Mundial Batista: Estocolmo, 21-27 de julho de 1923 (Londres: Kingsgate Press, 1923), pp. xx, 223-228.

Citação completa do documento online: 1923 Congresso Mundial do BWA Mensagem da Aliança Batista Mundial à Irmandade Batista, a Outros Irmãos Cristãos, e ao Mundo; https://o7e.4a3.myftpupload.com/resolutions.

Citação de documentos on-line em texto: (1923 BWA World Congress Mensagem).

Para mais informações sobre as resoluções da Aliança Mundial Batista, visite BaptistWorld.org/resoluções.

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