Le ministre des baptistes indiens en pleine période de bouclage

Avr 1, 2020 | Réponse à Covid19, Histoires

par Brian Kaylor (Président, Word & Way)

Alors que le coronavirus commençait à se développer dans le deuxième pays le plus peuplé du monde, le gouvernement indien a réagi le 24 mars en décrétant un verrouillage national pour empêcher la propagation de la pandémie dans ce pays encombré - une réaction perturbatrice qui a créé encore plus de besoins pour les ministères baptistes de ce pays. Au milieu d'un contexte ministériel déjà difficile, les baptistes indiens pratiquent désormais leur culte en ligne et aident les personnes touchées par le verrouillage.

Au 1er avril, plus de 928 000 personnes dans le monde ont été infectées par la maladie respiratoire COVID-19 causée par le coronavirus, et plus de 46 000 en sont mortes. En Inde, environ 2 000 personnes ont été testées positives et plus de 55 sont décédées. Plus de 130 cas ont été lié à des événements dans une mosquée, et plusieurs autres à interactions avec un prêtre sikh. Cependant, étant donné la population massive du pays, son taux d'infection n'est que de un pour un million de personnes, alors que le taux d'infection aux États-Unis est de 638 pour un million et en Italie de 1 829 pour un million.

Shillong, India, market street
Une rue de marché très fréquentée à Shillong India (dans l'État de Meghalaya au nord-est de l'Inde), en 2018. (Brian Kaylor/Word&Way)

Bien que le nombre de cas confirmés reste faible en Inde jusqu'à présent, la densité des transports publics, des rues et des marchés - ainsi que les zones d'extrême pauvreté où de nombreuses personnes n'ont pas un accès adéquat à l'eau - ont fait craindre aux responsables gouvernementaux une propagation rapide du virus. Modèles sur le potentiel de l'épidémie en Inde a montré elle pourrait s'élever à 500 millions de personnes infectées dans un pays qui compte moins de 50 000 respirateurs et un quart de lits d'hôpital pour 1 000 personnes, comme aux États-Unis.

Ainsi, après que le Premier ministre Narendra Modi ait demandé un couvre-feu volontaire de 14 heures le 22 mars, il a ordonné deux jours plus tard un confinement de 21 jours pour les 1,3 milliard d'habitants du pays. Cet ordre soudain a laissé environ 139 millions de travailleurs migrants - qui quittent leurs foyers ruraux pour aller travailler dans les grandes villes - sans transport ni revenu.

A.K. Lama, un leader baptiste du nord-est de l'Inde, où peu de cas de coronavirus sont apparus jusqu'à présent, a déclaré Word&Way que lorsqu'on lui a demandé pour la première fois de commenter la semaine dernière, il "n'avait pas grand-chose à signaler" en raison du silence résultant "d'une application très stricte de la fermeture de chaque maison par la police locale".

Mais, a-t-il ajouté, cela a changé après que le gouvernement ait assoupli le verrouillage "alors que des millions de travailleurs immigrés pauvres sont sortis sur la route pour trouver leur chemin jusqu'à chez eux". Les changements ont notamment consisté à encourager les organisations non gouvernementales à aider les travailleurs immigrés.

"Ils avaient faim et soif, sans argent pour acheter, et sans moyen de transport. Certains ont fait des centaines de kilomètres à pied pour s'effondrer sur la route", a expliqué Lama le 31 mars. "Je suis heureux de vous informer que de nombreuses églises baptistes ont saisi cette occasion pour se manifester en public afin d'aider les pauvres et les nécessiteux. Les trois derniers jours ont été des jours de bonnes œuvres".

Il a cité quelques exemples de la région du nord-est où vivent la plupart des baptistes en Inde, dont 19 associations baptistes qui se sont jointes à d'autres groupes chrétiens pour collecter 14,9 millions de roupies indiennes (l'équivalent de plus de $19 400) afin de contribuer aux efforts de secours de COVID-19 dans l'État indien de l'Arunachal Pradesh. Lama a également mentionné la Convention Baptiste de Garo (les églises parmi le peuple Garo, principalement dans l'état indien de Meghalaya) ont distribué gratuitement des masques au public, et ont distribué de la nourriture et d'autres biens essentiels à tout le monde, indépendamment de la religion, de l'ethnicité ou de la caste.

"Je suis sûr qu'il y a d'autres bonnes nouvelles, mais à cause du verrouillage, nous sommes coupés du monde", a ajouté M. Lama.

En plus de créer de nouveaux besoins en matière de ministère auxquels les églises doivent répondre, le virus et le verrouillage ont également entraîné l'annulation de nombreuses réunions et services religieux.

"La plupart des églises baptistes ont invité leurs membres à rester en prière et à jeûner le 27 mars, et certaines les ont appelés le 29 mars", a déclaré M. Lama. "La plupart des programmes et des rassemblements annuels des églises baptistes du Nord-Est sont reportés ou annulés pendant cette période de fermeture jusqu'à la fin avril 2020. Nous continuons à vivre dans l'incertitude".

Guwahati Baptist Church
Église baptiste de Guwahati à Guwahati, en Inde (dans l'État d'Assam, au nord-est du pays) en 2018. (Brian Kaylor/Word&Way)

Même avant cette incertitude, les baptistes en Inde étaient confrontés à des défis en tant que foi minoritaire dans un pays où le nationalisme hindou est en plein essor. Les chrétiens ne représentent que 2,3 % de la population du pays, loin derrière les hindous (79,8 %) et les musulmans (14,2 %). Cependant, les chrétiens représentent la majorité de la population dans quatre des huit États du nord-est de l'Inde, et les baptistes représentent plus de 75 % de la population de l'État du Nagaland, ce qui en fait l'État ou la province la plus baptiste du monde.

Le statut de minorité religieuse dans la plus grande partie de l'Inde a entraîné la persécution des chrétiens. La Commission américaine sur la liberté religieuse internationale listes l'Inde comme une nation de "niveau 2" (la deuxième catégorie la plus faible) et a noté que "au cours de la dernière décennie, les conditions pour les minorités religieuses en Inde se sont détériorées" En 2018, le gouvernement national a refusé d'accorder un visa au président de l'Alliance baptiste mondiale Paul Msiza pour visiter le nord-est de l'Inde.

Samuel Bontha, pasteur baptiste à Hyderabad, dans le centre-sud de l'Inde, où les chrétiens sont une minorité, a fait part de ses réflexions sur l'impact du coronavirus dans la quatrième plus grande ville de l'Inde (avec plus de 6,8 millions d'habitants). Il a déclaré Word&Way qu'étant donné la forte population de l'Inde, si un coronavirus éclate "comme ici en Chine ou en Italie, les taux de mortalité seront innombrables et la situation sera pire".

Comme Lama, Bontha a mentionné l'impact de la crise sur les églises, notamment en déplaçant le culte en ligne plutôt qu'en personne. Bontha dirige le service de son église sur Facebook Live depuis le 15 mars, et donne des dévotions quotidiennes  également.

"Les églises sont fermées depuis deux semaines et cela va encore durer quelques semaines", a-t-il écrit le 30 mars. "Chaque église utilise la technologie donnée par Dieu pour diffuser la bonne nouvelle de l'Evangile depuis leurs lieux respectifs".

"Un grand changement est en train de se produire parmi les croyants et le sérieux de Dieu est entré dans leur vie. L'église chrétienne s'est aujourd'hui réunie, laissant tous les autres problèmes à la lutte contre le coronavirus", a-t-il ajouté. "L'église a pris la responsabilité de suivre strictement et de coopérer avec le gouvernement en suivant les principes de verrouillage et de sensibiliser ses membres à la manière de se protéger et de prendre des précautions face à cette pandémie".

Malgré les défis uniques, Bontha reste optimiste.

"Nous n'avons jamais pensé que nous étions confrontés à une telle situation", a-t-il déclaré. "Par la grâce de Dieu, nous allons bien."

Cet article a été publié à l'origine sur WordandWay.org.