El ministro de los bautistas indios en medio del encierro

1 de abril de 2020 | Covid19 Respuesta, Historias

por Brian Kaylor (Presidente, Word & Way)

A medida que el coronavirus comenzó a crecer en el segundo país más poblado del mundo, el gobierno de la India respondió el 24 de marzo con un cierre nacional para prevenir la propagación de la pandemia en el congestionado país - una respuesta perturbadora que creó aún más necesidades ministeriales para que los bautistas de allí se ocupen. En medio de un contexto ministerial ya desafiante, los bautistas indios ahora también están adorando en línea y ayudando a las personas afectadas por el cierre.

Hasta el 1 de abril, más de 928.000 personas en todo el mundo se han infectado con la enfermedad respiratoria COVID-19 causada por el coronavirus, y más de 46.000 han muerto. En la India, alrededor de 2.000 han dado positivo con más de 55 muertos. Más de 130 casos fueron atado a los eventos en una mezquita, y varios otros a interacciones con un sacerdote sij. Sin embargo, dada la enorme población del país, su tasa de infección es sólo de uno por cada millón de personas, mientras que la tasa de infección de EE.UU. es de 638 por millón y la de Italia es de 1.829 por millón.

Shillong, India, market street
Una calle de mercado abarrotada de gente en Shillong India (en el estado noreste de Meghalaya), en 2018. (Brian Kaylor/Word&Way)

Aunque el número de casos confirmados sigue siendo bajo en la India hasta el momento, la densidad de la población en el transporte público, las calles y los mercados - junto con las zonas de extrema pobreza donde muchas personas carecen de acceso adecuado al agua - hizo temer a los funcionarios del gobierno que el virus pudiera propagarse rápidamente. Modelos sobre el potencial del brote en la India mostró podría elevarse hasta 500 millones de personas infectadas en una nación con menos de 50.000 ventiladores y una cuarta parte de las camas de hospital por cada 1.000 personas como en los Estados Unidos.

Así, después de que el Primer Ministro Narendra Modi pidiera un toque de queda voluntario de 14 horas el 22 de marzo, dos días después ordenó un cierre de 21 días para los 1.300 millones de personas de la nación. La repentina orden dejó a unos 139 millones de trabajadores migrantes -que viajan desde sus hogares rurales para trabajar en las grandes ciudades- varados sin transporte ni ingresos.

A.K. Lama, un líder bautista del noreste de la India donde hasta ahora han aparecido pocos casos de coronavirus, dijo Word&Way que cuando se le pidió por primera vez un comentario la semana pasada "no tenía mucho que reportar" debido al silencio que resultaba de "una muy estricta implementación del cierre de cada casa por la policía local".

Pero, añadió, eso cambió después de que el gobierno relajara el bloqueo "mientras millones de pobres trabajadores inmigrantes salían a la carretera para encontrar su camino a casa". Los cambios incluyeron el estímulo a los organismos no gubernamentales para ayudar a los trabajadores migrantes.

"Estaban hambrientos y sedientos sin dinero para comprar, y sin transporte. Algunos caminaron cientos de millas sólo para desplomarse en la carretera", explicó Lama el 31 de marzo. "Me alegra informarles que muchas iglesias bautistas aprovecharon la oportunidad de salir en público para ayudar a los pobres y a los necesitados. Los últimos tres días han sido días de buenas obras".

Enumeró algunos ejemplos de la región noreste donde vive la mayoría de los bautistas en la India, incluyendo 19 asociaciones bautistas que se unieron a otros grupos cristianos para recaudar 14,9 millones de rupias indias (equivalentes a más de $19.400) para ayudar en los esfuerzos de ayuda de COVID-19 en el estado indio de Arunachal Pradesh. Lama también mencionó que la Convención Bautista Garo (iglesias entre el pueblo Garo, principalmente en el estado indio de Meghalaya) distribuyó máscaras gratuitas al público, y han estado distribuyendo alimentos y otros bienes esenciales a todos, independientemente de la religión, el origen étnico o la casta.

"Estoy seguro de que hay otras buenas noticias, pero debido al cierre estamos aislados", añadió Lama.

Además de crear nuevas necesidades ministeriales para las iglesias, el virus y el bloqueo también han dado lugar a la cancelación de muchas reuniones denominacionales y servicios de la iglesia.

"La mayoría de las iglesias bautistas invitaron a sus miembros a permanecer en oración y ayuno el 27 de marzo y algunas llamaron el 29 de marzo", dijo Lama. "La mayoría de los programas y la reunión anual de las iglesias bautistas del noreste se posponen o cancelan durante este período de cierre hasta el final de abril de 2020. Seguimos viviendo con incertidumbre".

Guwahati Baptist Church
Iglesia Bautista de Guwahati en Guwahati, India (en el estado noreste de Assam) en 2018. (Brian Kaylor/Word&Way)

Incluso antes de esta incertidumbre, los bautistas de la India se enfrentaron a desafíos como una fe minoritaria en un país con un creciente nacionalismo hindú. Los cristianos representan sólo el 2,3 por ciento de la población del país, muy por detrás de los hindúes (79,8 por ciento) y los musulmanes (14,2 por ciento). Sin embargo, los cristianos representan la mayoría de la población en cuatro de los ocho estados del noreste de la India, y los bautistas son más del 75 por ciento de la población del estado noreste de Nagaland, convirtiéndolo en el estado o provincia más bautista del mundo.

La condición de minoría religiosa en la mayor parte de la India ha traído consigo la persecución de los cristianos. La Comisión de los Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional listas La India como nación de "nivel 2" (la segunda categoría peor) y señaló que "en el último decenio, las condiciones de las minorías religiosas en la India se han deteriorado" En 2018, el Gobierno nacional se negó a conceder un visado al Presidente de la Alianza Mundial Bautista, Paul Msiza, para que visitara el noreste de la India.

Samuel Bontha, un pastor bautista de Hyderabad, en el centro-sur de la India, donde los cristianos son una minoría, ofreció ideas sobre el impacto del coronavirus en la cuarta ciudad más grande de la India (con más de 6,8 millones de habitantes). Le dijo a Word&Way que dada la gran población de la India, si el coronavirus hace erupción "como en China o Italia aquí, las tasas de mortalidad serán incontables y la situación será peor".

Como Lama, Bontha mencionó cómo la crisis está afectando a las iglesias, incluyendo el traslado del culto en línea en lugar de en persona. Bontha ha dirigido el servicio de su iglesia en Facebook Live desde el 15 de marzo, y ha estado dando devocionales diarios allí también.

"Las iglesias han estado cerradas durante las últimas dos semanas y continuará por algunas semanas más", escribió el 30 de marzo. "Cada iglesia está haciendo uso de la tecnología dada por Dios para difundir las buenas noticias del Evangelio desde sus respectivos lugares."

"Un gran cambio está teniendo lugar entre los creyentes y la seriedad de Dios ha entrado en sus vidas. La iglesia cristiana de hoy se ha unido, dejando todos los demás asuntos para luchar contra el coronavirus", añadió. "La iglesia ha asumido la responsabilidad de seguir estrictamente y cooperar con el gobierno siguiendo los principios de bloqueo y de concienciar a sus miembros de cómo proteger y tomar precauciones ante esta pandemia".

A pesar de los desafíos únicos, Bontha sigue teniendo esperanzas.

"Nunca pensamos en nuestra mente que nos enfrentamos a un día y a una situación como esta", dijo. "Por la gracia de Dios, estamos bien."

Este artículo apareció originalmente en WordandWay.org.