Indische Baptisten predigen inmitten der Abriegelung

Apr 1, 2020 | Covid19 Antwort, Geschichten

von Brian Kaylor (Präsident, Word & Way)

Als sich das Coronavirus im zweitbevölkerungsreichsten Land der Welt auszubreiten begann, reagierte die indische Regierung am 24. März mit einer landesweiten Abriegelung, um die Ausbreitung der Pandemie in dem überfüllten Land zu verhindern - eine beunruhigende Reaktion, die für die Baptisten dort noch mehr Anforderungen an den Dienst mit sich brachte. Mitten in einem ohnehin schon herausfordernden Dienstkontext halten indische Baptisten nun auch Online-Gottesdienste und helfen Menschen, die von der Abriegelung betroffen sind.

Seit dem 1. April haben sich weltweit mehr als 928.000 Menschen mit der durch Coronaviren verursachten Atemwegserkrankung COVID-19 infiziert, und mehr als 46.000 sind gestorben. In Indien wurden etwa 2.000 Menschen positiv getestet, mehr als 55 sind gestorben. Mehr als 130 Fälle wurden gebunden zu Veranstaltungen in einer Moschee, und mehrere andere zu Wechselwirkungen mit einem Sikh-Priester. Doch angesichts der massiven Bevölkerung des Landes liegt die Infektionsrate bei nur einem pro einer Million Menschen, während die Infektionsrate in den USA bei 638 pro Million und in Italien bei 1.829 pro Million liegt.

Shillong, India, market street
Eine belebte Marktstraße in Shillong Indien (im nordöstlichen Bundesstaat Meghalaya), im Jahr 2018. (Brian Kaylor/Wort&Weg)

Obwohl die Zahl der bestätigten Fälle in Indien bisher gering ist, haben die dicht besiedelten öffentlichen Verkehrsmittel, Straßen und Märkte - zusammen mit Gebieten mit extremer Armut, in denen viele Menschen keinen ausreichenden Zugang zu Wasser haben - dazu geführt, dass Regierungsbeamte befürchten, dass sich das Virus schnell ausbreiten könnte. Modelle zum Potenzial des Ausbruchs in Indien zeigte könnte sie auf bis zu 500 Millionen Infizierte in einer Nation mit weniger als 50.000 Beatmungsgeräten und einem Viertel so vieler Krankenhausbetten pro 1.000 Personen wie in den USA ansteigen.

So ordnete Premierminister Narendra Modi, nachdem er am 22. März eine 14-stündige freiwillige Ausgangssperre gefordert hatte, zwei Tage später eine 21-tägige Abriegelung für die 1,3 Milliarden Menschen des Landes an. Die plötzliche Anordnung ließ schätzungsweise 139 Millionen Wanderarbeiter - die von ihren ländlichen Heimatorten zur Arbeit in die großen Städte reisen - ohne Transportmittel oder Einkommen stranden.

A.K. Lama, ein Baptistenführer im Nordosten Indiens, wo bisher nur wenige Fälle des Coronavirus aufgetreten sind, sagte Wort&Weg dass er, als er letzte Woche zum ersten Mal um einen Kommentar gebeten wurde, "nicht viel zu berichten hatte", weil die Stille aus einer "sehr strengen Umsetzung der Abriegelung jedes Hauses durch die örtliche Polizei resultierte."

Aber, fügte er hinzu, das änderte sich, nachdem die Regierung die Abriegelung gelockert hatte, "als Millionen von armen Wanderarbeitern auf die Straße kamen, um ihren Weg nach Hause zu finden." Die Änderungen beinhalteten die Ermutigung von Nichtregierungsorganisationen, den Wanderarbeitern zu helfen.

"Sie waren hungrig und durstig, hatten kein Geld, um etwas zu kaufen, und kein Transportmittel. Einige sind Hunderte von Meilen gelaufen, nur um auf der Straße zusammenzubrechen", erklärte Lama am 31. März. "Ich bin froh, Ihnen mitteilen zu können, dass viele Baptistengemeinden diese Gelegenheit ergriffen haben, um in die Öffentlichkeit zu gehen und den Armen und Bedürftigen zu helfen. Die letzten drei Tage waren Tage der guten Werke."

Er zählte einige Beispiele aus der Nordost-Region auf, wo die meisten Baptisten in Indien leben, darunter 19 Baptistenvereinigungen, die sich mit anderen christlichen Gruppen zusammenschlossen, um 14,9 Millionen indische Rupien (umgerechnet mehr als $19.400) für die COVID-19-Hilfsmaßnahmen im indischen Bundesstaat Arunachal Pradesh zu sammeln. Lama erwähnte auch, dass die Garo Baptist Convention (Kirchen unter dem Volk der Garo, hauptsächlich im indischen Bundesstaat Meghalaya) kostenlose Masken an die Öffentlichkeit verteilte und Lebensmittel und andere lebenswichtige Güter an alle Menschen unabhängig von Religion, Ethnie oder Kaste verteilte.

"Ich bin sicher, es gibt noch andere gute Nachrichten, aber wegen der Abriegelung sind wir abgeschnitten", fügte Lama hinzu.

Der Virus und die Abriegelung haben nicht nur neue Bedürfnisse für die Gemeinden geschaffen, sondern auch dazu geführt, dass viele konfessionelle Treffen und Gottesdienste abgesagt wurden.

"Die meisten Baptistengemeinden luden ihre Mitglieder ein, am 27. März im Gebet und Fasten zu bleiben, und einige riefen am 29. März auf", sagte Lama. "Die meisten Programme und Jahresversammlungen der Baptistengemeinden im Nordosten werden während dieser Sperrzeit bis Ende April 2020 verschoben oder abgesagt. Wir leben weiterhin mit der Ungewissheit."

Guwahati Baptist Church
Guwahati Baptist Church in Guwahati, Indien (im nordöstlichen Bundesstaat Assam) im Jahr 2018. (Brian Kaylor/Wort&Weg)

Schon vor dieser Ungewissheit standen die Baptisten in Indien vor Herausforderungen als Minderheitsreligion in einem Land mit wachsendem Hindu-Nationalismus. Christen machen nur 2,3 Prozent der Bevölkerung des Landes aus, weit hinter Hindus (79,8 Prozent) und Muslimen (14,2 Prozent). In vier der acht Bundesstaaten im Nordosten Indiens stellen die Christen jedoch tatsächlich die Mehrheit der Bevölkerung - und im nordöstlichen Bundesstaat Nagaland sind mehr als 75 Prozent der Bevölkerung Baptisten, was ihn zum baptistischsten Bundesstaat oder zur baptistischsten Provinz der Welt macht.

Der religiöse Minderheitenstatus in den meisten Teilen Indiens hat Christen Verfolgung gebracht. Die U.S.-Kommission für internationale Religionsfreiheit Listen Indien als "Tier 2"-Nation (die zweitschlechteste Kategorie) und stellte fest, dass sich "in den letzten zehn Jahren die Bedingungen für religiöse Minderheiten in Indien verschlechtert haben". 2018 verweigerte die nationale Regierung dem Präsidenten des Baptistischen Weltbundes, Paul Msiza, ein Visum für einen Besuch im Nordosten Indiens.

Samuel Bontha, ein Baptistenpastor in Hyderabad im südlichen Zentralindien, wo Christen eine Minderheit sind, machte sich Gedanken über die Auswirkungen des Coronavirus in der viertgrößten Stadt Indiens (mit mehr als 6,8 Millionen Menschen). Er sagte Wort&Weg dass angesichts der großen Bevölkerung Indiens, wenn das Coronavirus hier ausbricht "wie in China oder Italien, die Todesraten unzählig sein werden und die Situation noch schlimmer sein wird."

Wie Lama erwähnte auch Bontha, wie sich die Krise auf die Kirchen auswirkt, einschließlich der Verlegung von Gottesdiensten ins Internet anstelle von persönlichen Treffen. Bontha leitet seit dem 15. März den Gottesdienst seiner Gemeinde auf Facebook Live und hält täglich Andachten dort auch.

"Die Kirchen sind seit zwei Wochen geschlossen und es wird noch einige Wochen weitergehen", schrieb er am 30. März. "Jede Kirche nutzt die von Gott gegebene Technologie, um die gute Nachricht des Evangeliums von ihren jeweiligen Orten aus zu verbreiten."

"Es findet eine große Veränderung unter den Gläubigen statt und der Ernst Gottes ist in ihr Leben gekommen. Die christliche Kirche ist heute zusammengekommen und hat alle anderen Themen verlassen, um gegen das Coronavirus zu kämpfen", fügte er hinzu. "Die Kirche hat die Verantwortung übernommen, sich strikt an die Regierung zu halten und mit ihr zusammenzuarbeiten, indem sie die Abriegelungsprinzipien befolgt und unter ihren Mitgliedern ein Bewusstsein dafür schafft, wie man sich vor dieser Pandemie schützen und Vorsichtsmaßnahmen treffen kann."

Trotz der einzigartigen Herausforderungen bleibt Bontha hoffnungsvoll.

"Wir hätten nie im Leben gedacht, dass wir solche Tage und eine solche Situation erleben würden", sagte er. "Durch die Gnade Gottes geht es uns gut."

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf WortundWeg.org.