CONCLUYÓ EL XXI CONGRESO DE LA ALIANZA MUNDIAL BAUTISTA

Informe desde Durban de Tomás Mackey.

El domingo 26 de julio, con la plenaria matutina, única actividad del día, concluyó el XXI Congreso de la Alianza Mundial Bautista, con la totalidad de los participantes intercediendo los unos por los otros en grupos de oración, dando gracias a Dios por todo lo experimentando y pidiendo su sabiduría, su gracia, su poder, su amor, su santidad, para vivir como a Él le agrada en los próximos años.

El predicador de la última plenaria fue el Pastor Dr. Joel Gregory, Profesor de Homilética en el Seminario Truett de la Universidad de Baylor, Texas, EEUU.   Su tema fue: “Jesucristo, Puerta Para la Vida”.   Dijo Gregory: Cristo es la Gran Puerta de entrada a la vida, y a las nuevas oportunidades. Jesús es una puerta a las nuevas posibilidades, Puerta que viene a cada persona. Naturalmente hay oposiciones, pero Él mismo convierte cada oposición en una nueva oportunidad.

Durante la plenaria hubo un valioso momento de gratitud a todos los voluntarios/as que trabajaron de forma silenciosa durante todo el congreso y a los líderes de las convenciones bautistas locales por todo lo que hicieron para recibir al Congreso y a los delegados del mundo.

A lo largo de todo el Congreso pudo descubrirse, nuevamente, que tomar conciencia de lo que ocurre en el mundo entero, ver sus alegrías y sus tristezas, sus carencias, y sus conflictos, es siempre algo profundamente desafiante para los cristianos. La misión del Señor se vive dentro de ese mundo, y hay tanto por hacer.  

Es igualmente esperanzador y un motivo de gratitud a Dios el ver el trabajo de tantas iglesias bautistas en todo tipo de culturas. El Señor hace maravillas a través de todas ellas. Naturalmente nuestras oraciones deberán incluir nuestro ruego por aquellos lugares, personas, y hermanos/as que atraviesan condiciones realmente angustiantes.  

Las instalaciones del ICC (International Convention Center: http://icc.co.za/), resultaron fantásticas para que todas las actividades pudieran realizarse con entera comodidad y practicidad. Es considerado uno de los centros más importantes de Africa e incluso del mundo.

Los hermanos de las tres Convenciones Bautistas de Brasil presentaron su invitación para recibir al próximo Congreso de la Alianza Mundial Bautista, en la Ciudad de Río de Janeiro, en el año 2020. Será una oportunidad muy buena para contar con una buena presencia latinoamericana y puntualmente de Argentina.  


CONGRESO DE LA ALIANZA MUNDIAL BAUTISTA, SÁBADO 25 DE JULIO

Informe desde Durban de Tomás Mackey.

El día sábado 25 de julio incluyó dos plenarias repletas de actividades significativas y emotivas en el 21 Congreso de la Alianza Mundial Bautista.

Por la mañana el mensaje, bajo el tema: “Jesucristo, Puerta al Amor”, estuvo a cargo de Donald Ndichafah, de Camerún, vicepresidente de l Confraternidad Bautista Africana. Ndichafah se refirió al poder del amor en la comunidad cristiana. Este amor comienza, comentó, con la apertura y la entrega de cada uno a Dios. El amor cristiano debe incluir una disposición tal que se llegue hasta darse en amor sacrificial.

En esta plenaria fue presentado y recibido por aclamación, el nuevo presidente de la Alianza Mundial Bautista, Ngwedla Paul Msiza de Sudáfrica, segundo presidente africano en toda la historia de la Alianza Mundial Bautista. La alegría, la emoción y el colorido con que los/as hermanos/as de Africa recibieron al nuevo presidente es difícil de describir. Incluso luego de la plenaria fue una verdadera fiesta.

 

Paul Msiza (centro) recibe congratulaciones por parte del presidente saliente John Upton (izq.)
y del Secretario General de la Alianza Mundial Bautista, Neville Callam (derecha)

Como un momento culminante del culto matutino, fue servida la Cena del Señor, algo que puso un sello especial al tema del amor compartido en el mensaje.

Luis Silvado, Brasil

La plenaria de la noche tuvo como orador al Pastor Dr. Luiz Silvado, de Brasil, ex Presidente de la Convención Bautista Brasileña y uno de los nuevos Vicepresidente de la Alianza Mundial Bautista. Su tema fue: “Jesucrito, Puerta a Escuchar y Aprender”. En su mensaje, sumamente didáctico debido a la utilización de muchos recursos visuales, Silvado dijo que el discipulado está en el centro de la experiencia cristiana. Diferenció, sin embargo, entre el discipulado que sólo consiste en “pasar la información” y el discipulado que “resulta en formación”. No sólo debemos escuchar de Jesús, sino ser formados “en su” y “por su” carácter.

Esta plenaria incluyó un concierto del Sharon Children´s Choir y de la Hosanna Children´s Orchestra, de Corea del Sur. Fue muy bueno ver el talento de tantos niños y niñas coreanos/as. Realmente inspirador.

La plenaria nocturna incluyó, además, el testimonio de hermanos de Ucrania y Sudán del Sur, quienes compartieron el dramático momento que les toca vivir. Un motivo de oración muy especial.

Igor Bandura, vicepresidente de la Unión de Asociaciones Cristianas Evangélicas Bautistas de Ucrania, dijo que aproximadamente 5.500 bautistas y más de 100.000 personas han sido desplazados como resultado del conflicto en aquel país. Apelan a la comunidad internacional para que envíen donaciones y para que oren por ellos.

Edward Dima, presidente de la Convención Bautista de Sudán del Sur, dijo que los bautistas se han unido a otros grupos cristianos para procurar finalizar con los conflictos que afectan a Sudán del Sur. Decenas de miles de ciudadanos han sido desplazados de sus lugares como consecuencia de una guerra civil que lleva meses de duración.


Un cristianismo basado en el amor.
David Ndichafah, Camerún

A los bautistas de todo el mundo les fue recordado el poder del amor dentro de la comunidad cristiana.

Donald Ndichafah, Vicepresidente de la Confraternidad Bautista Africana y ex Secretario general de la Convención Bautista de Camerún, habló durante el XXI Congreso Mundial Bautista que se celebra en Durban, Sudáfrica.

Este amor, según Ndichafa, tiene varias características. Dijo que este amor comienza con la apertura de uno mismo y el darse a Dios. “Una persona debe llegar a un punto en la vida en que experimente un vacío que no puede ser satisfecho de ninguna forma humana o bienes materiales”, expresó a los varios miles de Bautistas reunidos en el Centro Internacional de Convenciones de Durban.

La apertura de uno mismo a Dios viene por el arrepentimiento, que es “”rechazar conscientemente nuestros caminos del mal y abrazar conscientemente la manera de Dios sobre como ser mejor. Arrepentimiento significa que “nos acercamos a Dios en sus términos, no en los nuestros.”

El amor cristiano es desinteresado y altruista, hasta el punto de ser sacrificado, según el líder Bautista de Camerún. Advirtió que los cristianos deben cuidarse de centrarse más en uno mismo que en el Ministerio. “No has conocido el amor hasta que comience a dar y a dar sacrificialmente.” Este amor sacrificial fue ejemplificado por Dios quien se dió con sacrificio por medio de Jesucristo, el hijo”.

Experimentar el amor de Cristo es un imperativo de compartir ese amor con otros. “Cuando el amor de Dios comienza a desbordarse en tu vida, es momento de convertirte en un puente que conecte a otros a Jesucristo, la puerta al amor de Dios,” declaró Ndichafa.

Habiendo encontrado y experimentado el amor de Dios en Cristo, es responsabilidad del creyente expandir ese amor entre otros.


Un sudafricano asumió como presidente del organismo mundial Bautista.

Ngwedla Paul Msiza de Sudáfrica asumió como el segundo africano en ser Presidente de la Alianza Mundial Bautista (BWA), la organización global de los cristianos Bautistas. La ceremonia tuvo lugar el 25 de julio durante el XXI Congreso Mundial Bautista en Durban, Sudáfrica.

 

El nuevo Presidente de la AMB Paul Msiza de Sudáfrica (centro) recibe las felicitaciones del presidente saliente John Upton (izq) y del Secretario General Neville Callam.

Msiza sucede a John Upton de los Estados Unidos, y es el primer africano en asumir desde que William Tolbert de Liberia fuera Presidente de la AMB entre 1965-1970. Tolbert fue más tarde elegido Presidente de Liberia en 1971 hasta que fue derrocado y asesinado en un golpe militar en 1980.

Msiza, Vicepresidente de la Alianza Mundial Bautista en el período 2010-2015, ha participado activamente en la AMB desde el año 2000, en sus órganos de gobierno y en varias comisiones y comités claves.

Fue Presidente de la Comunidad Bautista de África, una de las seis Comunidades Regionales de la AMB, desde 2006 a 2011y Secretario general de la Convención Bautista de Sudafrica (BCSA) entre 2001 y 2010.

Presidió el Comité Organizador Local para el actual Congreso Mundial, reunido en Durban.

En su mensaje de aceptación del cargo, Msiza, en alusión al tema del Congreso, “Jesucristo, la puerta,” declaró que la Iglesia debería abrir la puerta ampliamente a aquellos que vienen a Cristo, y que en lugar de actuar como porteros, decidiendo quienes serán admitidos y quienes quedarán afuera. Como porteros, algunos instalan cerraduras que “sólo ellos pueden abrir”. Contrariamente a tales nociones, Jesucristo, la puerta, nos esta invitando a nosotros y nos brinda una oportunidad permanente de entrar.

Msiza destacó que, para la iglesia, “la puerta es Cristo”. Es una puerta, la única puerta, “única entrada”, abierta a “todos los seres humanos, hechos a imagen de Dios,” una demostración de que “Todos pertenecemos juntos.”

Msiza se preparó en el Hebrón Teacher Training College y trabajó bi-vocacionalmente como profesor de escuela y pastor desde 1988 hasta que llegó a ser Director fundador del Colegio de la Convención Bautista en 1995, cargo que dejó para convertirse en el Secretario general de la Convención Bautista de Sudáfrica (BCSA).

Ha obtenido títulos y diplomas en la Universidad de Witwatersrand, la Universidad de Sudáfrica, el Seminario Teológico Bautista de Sudáfrica y el Instituto Bíblico Bautista.

Desde el año 2011 es el pastor de la Iglesia Bautista Peniel Salem en Pretoria .

Esta casado con Sanna Mapula desde 1986 y tienen tres hijos.

Junto a Msiza, tambien asumieron doce Vicepresidentes. Ellos son Michael Okwakol, Uganda; Ernest Adu-Gyamfi, Ghana; Tapan Chowdhury, Bangladesh; Miyon Chung, Australia; Anslem Warrick, Trinidad y Tobago; Jules Casseus, Haití; Dimitrina Oprenova, Bulgaria; Síndrome de Saethre Jan, Noruega; Naomi Tyler-Lloyd y Jerry Carlisle de los Estados Unidos; Jorge Quinteros, Chile; y Luiz Roberto Silvado, Brasil.

Saethre de Noruega servirá como Vicepresidente Primero.

Estos nuevos líderes ocuparán sus cargos hasta la próxima reunión mundial Bautistas que se realizará en Río de Janeiro, Brasil, en el año 2020.


Pastores llamados a un liderazgo fiel.

El pastor Bautista Anthony Carroll de Bahamas hizo un apasionado llamado para pastores evitar los peligros del liderazgo.

Hablando en el Congreso Bautista Mundial en Durban, Sudáfrica, el viernes, 24 de julio, Carroll, ex Presidente de la Convención Nacional Bautista Misionera y de Educación de su país, dijo que, para los pastores, las”cuestiones de liderazgo no pueden ser ignoradas”.

Se debe prestar atención, declaró, a la “dirección de la vida personal” porque hay voces que tientan al pastor a una vida fácil en lugar de una de servicio y sacrificio, seduciéndolo a dar lugar a la moda y la fama.

El pastor tiene la “responsabilidad de las ovejas de su prado” y está “llamado a atender el rebaño de Dios”. Hay pastores, afirmó que llevan a otros a cuestionar la “veracidad, confiabilidad y transparencia” del cuerpo de Cristo. “Ya sea correcto o incorrecto, el Ministerio de la iglesia de Cristo, está bajo ataque como aquellos que sirven como pastores.”

Carroll afirma que el liderazgo pastoral es distintivo. “Se busca liderazgo, pero liderazgo pastoral es haber sido enviado. El liderazgo existe por la opinión de la gente, pero el liderazgo pastoral es ser abierto y sensible al Espíritu. El liderazgo es delegación a los devotos, pero el liderazgo pastoral es un diálogo divino.”

Dijo que, “en el ámbito de lo secular, a menudo,- más a menudo que no,- la concentración no es el beneficio de otros; es acerca del poder y la adquisición de riqueza”. El liderazgo pastoral, por el contrario, “tiene una profundidad que en otros lugares no sabe nada sobre lo que significa”.

Carroll presentó a Jesús como el “modelo de liderazgo” para el pastor. Jesús, él dijo, “estaba conectado al Reino conectado y comprometido con el Reino». Jesús “estuvo decidido en cuanto a su misión e inflexible sobre su relación con La persona que le dió esa misión”.

Declarando que Cristo “es la personificación del liderazgo con integridad”, él abogó a que los pastores del siglo XXI, no se “divorcien ellos mismos de lo que es fundacional. Nosotros que servimos como líderes y aquellos que nos seguirán después, somos, pastores menores, de quien es el Pastor Jefe.”

Es suficiente, dijo Carroll, “para que mí tomar al Señor en su Palabra.”


CONGRESO DE LA ALIANZA MUNDIAL BAUTISTA, VIERNES 24 DE JULIO
Informe desde Durban de Tomás Mackey.

Dios también utilizó el día viernes 24 de julio para hablarnos con claridad y de muchas maneras.

El día comenzó con un tiempo plenario de adoración, y luego se produjo la división por idiomas para los estudios bíblicos, en forma semejante a la del día jueves. En esta ocasión el estudio bíblico en castellano fue dado por el pastor Iván Martínez de Venezuela.

A la tarde tuvieron su encuentro los Departamentos de Jóvenes y de Hombres y posteriormente culminaron los talleres ministeriales con una nueva muestra de riqueza y variedad temática.

Algo nuevo fue el Foro sobre ébola en Africa, tema de dolorosa realidad en algunos países africanos.

El viernes fue el día en que se reunieron los diferentes grupos regionales de la Alianza, incluyendo: La Confraternidad Bautista Africana, la Federación Bautista de Asia del Pacífico, la Confraternidad Bautista del Caribe, la Federación Bautista Europea, la Confraternidad Bautista de Norte América, y por cierto nuestra UBLA, es decir la Unión Bautista Latinoamericana. Se planearon las actividades que nos vinculan como convenciones nacionales y se aprovechó para confirmar el compañerismo con hermanos/as de varios países de cada región.

La plenaria nocturna incluyó un testimonio muy emocionante de la situación de nuestros/as hermanos/as en Nepal, particularmente luego del terrible terremoto que les toco vivir.

El mensaje, muy vibrante, estuvo a cargo de Pastor, Dr. Anthony Carroll, ex presidente de la Convención Nacional Bautista Misionera de Bahamas. Su tema fue: “Jesús, la puerta para el liderazgo y para los Pastores”.

Carroll dijo que las cuestiones sobre el liderazgo cristiano de ninguna manera pueden ser ignoradas.   Tanto al liderazgo, como a los pastores, debe guiarlos la actitud de servicio y sacrificio, y no el facilismo. El ministerio cristiano sufre muchos ataques, pero debe permanecer confiable y transparente. Carroll presentó a Jesús como modelo de liderazgo, y como El debe estar conectado al Reino de Dios y al compromiso.

Para ilustrar la enorme riqueza cultural e internacional que representa la Alianza Mundial Bautista, todas las lecturas bíblicas en cualquiera de las plenarias son leídas en la mayor cantidad de idiomas y dialéctos posibles, obviamente por delegados de los lugares donde se los habla.

También se reciben coros y músicos representantes de una buena cantidad de naciones.


OTORGAN A UN RUANDES EL PREMIO A LOS DERECHOS HUMANOS.

Corneille Gato Munyamasoko de Ruanda, acompañado por su esposa Anne Marie, recibe el premio de la Alianza Mundial Bautista a los Derechos Humanos de parte de David Maddox, miembro del comité.

El quinto Premio a los Derechos Humanos fue otorgado por la Alianza Mundial Bautista (AMB) al ruandés Corneille Gato Munyamasoko, Secretario general de la Asociación de Iglesias Bautistas de Rwanda (ARFE), durante el XXI Congreso Mundial Bautista en Durban, Sudáfrica.

Munyamasoko fue reconocido por su trabajo por la paz y la reconciliación después del genocidio ocurrido en 1994 en su país.

El genocidio de Ruanda fue una masiva matanza de Tutsis y Hutus moderados en Ruanda por miembros de la mayoría Hutu. Durante el período de unos 100 días aproximadamente, del 7 de abril a mediados de julio de 1994, murieron un estimado ruandeses de 500.000 a 1.000.000, que constituían el 70 por ciento de los tutsis y 20 por ciento de la población total de Ruanda.

La presentación leída del Premio el 23 de julio describe Munyamasoko como un tenaz defensor de un testimonio profético; un campeón de los vulnerables; y lo destaca como un reconciliador, pacificador, pacifista y mediador.

El Secretario General de la AMB Neville Callam, al leer los considerandos, declaró a Munyamasoko como un cristiano comprometido que ha trabajado “sobre la teología bíblica, la misión integral, la capacitación y el desarrollo de la comunidad para ayudar a grupos y personas a superar las rivalidades nacionales y diferencias étnicas.” El líder ruandés Bautista, que nació de padres exiliados en la República Democrática del Congo (RDC), está “impulsado por la idea de la iglesia como un hogar de paz.”

Él ha sido un instrumento en los principales grupos en Ruanda “a considerar y entender las causas dolorosas de las divisiones étnicas en Ruanda en la búsqueda de superar la destrucción de los grupos sociales victimizados por la sospecha y falta de confianza.

Munyamasoko llevó a los ruandeses “a comprender las causas del genocidio; y la necesidad de perdón; y a construir relaciones basadas en los principios de justicia, misericordia y fe, haciendo hincapié en la necesidad de reconciliación con Dios, con uno mismo y con los demás.

Las Iniciativas lideradas por Munyamasoko incluyen la puesta en marcha clubes de la paz y la reconciliación en cada una de las escuelas secundarias de (ARFE), confrontando la sospecha y el odio entre maestros y alumnos dentro de estas instituciones.

También ayudó a fundar un campamento para la paz, ahora reconocido por el gobierno ruandés, que reúne a mujeres y hombres jóvenes de varias provincias de Rwanda, permitiendo avanzar en conversaciones entre los supervivientes del genocidio y aquellos cuyos padres fueron encarcelados por actos de genocidio.

Ha entrenado y ha sido mentor de cientos de jóvenes y adultos jóvenes a ser constructores de paz y reconciliadores sobre la base de una comprensión de la justicia de la Biblia.

Munyamasoko ha trabajado para mediar por la paz en ambos lados de la frontera entre la República Democrática del Congo y Ruanda durante los momentos de tensión entre los dos países.

Él amplió su papel de constructor de paz a Kenia, visitando y trabajando con líderes de la iglesias kenianas tras la violencia postelectoral de 2007 y, en 2013, ayudando a las iglesias a servir como agentes de la paz en tiempos previos a las elecciones nacionales en ese país.

Bajo el liderazgo de Munyamasoko, el Arfe participa en la lucha contra el estigma asociado al VIH y el SIDA, en la capacitación de pastores para convertirse en modelos para los cuidadores de aquellos infectados y afectados por el VIH y el SIDA.

Munyamasoko rindió homenaje a todos aquellos que le ayudaron y trabajaron con él, incluyendo amigos, colegas y conocidos de la República Democrática del Congo y Canadá, así como a su esposa, Anne Marie, “mi muy buena amiga por 22 años” y a sus siete hijos.

“Este premio es un reconocimiento a la resilencia de todos los ruandeses”, dijo. “El premio es un gran aliento para mí para seguir trabajando por el bienestar de mis hermanos y hermanas. Me siento renovado en el llamado a trabajar por la paz”.

El Premio a los Derechos Humanos se presenta en cada Congreso Bautista mundial, que normalmente se celebran cada cinco años. El primero de los premios entregados fue hecho en 1995 al ex Presidente de los Estados Unidos Jimmy Carter.


PAZ Y LIBERTAD EN CRISTO
Dimitrina Oprenova, de BulgariaDimitrina Oprenova of Bulgaria speaking during the 21st Baptist World Congress in Durban, South Africa.

Las personas pueden experimentar libertad en medio de la agitación y paz en medio de conflictos, declaró Dimitrina Oprenova durante una de las reuniones plenarias del XXI Congreso Mundial Bautista en Durban, Sudáfrica.

Dimitrina Oprenova, de Bulgaria, dijo que los cristianos de su país experimentaron la paz incluso durante la turbulenta época comunista.

Ella contó de la fe de su mentor, el ex pastor Bautista búlgaro y líder, Ivan Angelov, que fue condenado a prisión por ocho años, «un hombre torturado por los comunistas.» Después de un episodio particularmente terrible de palizas, Angelov, roto y creyendo que morir, lamentó el estado de la iglesia y clamó a Dios en desesperación.

“Dios, me han destruido, este es el final,” ella recordó lo dicho. “Dios, ¿qué pasará con la iglesia? Todos estamos aquí, no hay ningún pastor, ¿qué pasará con el rebaño? “con lo cual un hombre vestido de blanco vino a él en su celda y declaró,”Ivan, esta es mi iglesia, yo cuidaré de ella. Y te cuidaré a ti también. No te preocupes por ello.”

Esa visión de Cristo en su celda en la prisión dio a Ivanov fuerza para aguantar y para ser de inspiración para otros, incluyendo a Dimitrina, pastora asociada de la primera iglesia Bautista en Sofia, Presidente de la organización de mujeres búlgaras Bautistas y miembro de la Comisión Directiva de Unión de mujeres bautistas europeas.

“El poderoso se convirtió en débil , pero este hombre roto, débil, en medio de circunstancias adversas, recibió fuerza,” dijo ella. “Él vivió; salió de prisión y continuó sirviendo a Dios. Vivió lo suficiente para que fuera un ejemplo para mí también.”

Oprenova dijo ” que a veces el Señor calma la tormenta. Otras veces Él permite la furia de la tormenta pero calma a sus hijos.

Dirigiéndose a los asistentes en el Congreso de más de 80 países que “independientemente de las circunstancias, de la cultura de la que venimos, de donde estemos, podemos ser libres para vivir sin arrepentimiento y temor”.

Si las personas dan lugar al miedo, dijo, esto puede robarles su libertad. “Los temores del pasado y del futuro nos paralizan y nos roban el poder de servir a Dios. A menudo, el miedo” a la deriva del egoísmo, nos hace estar excesivamente preocupados por nuestro propio instinto de conservación e imagen.”

Lo bueno, dijo Oprenova, es que Dios esta siempre buscándonos. Dios nos busca porque Dios “no es indiferente al sufrimiento de su pueblo”. Dios busca “encontrar corazones abiertos a Él, que están dispuestos a dejar encontrarse”.

Aquellos que esten dispuestos a dejarse encontrar por este Dios, recibirán sanidad y libertad. Pero en orden para que todo esto suceda, “tenemos que ser encontrados!” o mejor dicho, dispuestos a que nos encuentren.

Dios, en esencia, nos salva de ”nosotros mismos, de nuestro propio orgullo y egoísmo, de nuestras decisiones equivocadas, de nuestros prejuicios sociales, de nuestro juicio hacia otros, de nuestros odios y quebrantamiento.”


CONGRESO DE LA ALIANZA MUNDIAL BAUTISTA, JUEVES 23 DE JULIO

El día jueves 23 de julio fue muy intenso en el 21 Congreso Mundial Bautista.

La jornada comenzó con un tiempo de adoración conjunta y luego se ofrecieron estudios bíblicos en varios idiomas (castellano, francés, portugués, ruso, coreano, inglés). El pastor Tomás Mackey tuvo a su cargo el de castellano, con el tema del día: Jesús es la Puerta a la Libertad, siguiendo los textos bíblicos de Ezequiel 34: 11-17 y especialmente Juan 10: 1-9.

La tarde fue igualmente rica en actividades. Las mujeres continuaron con sus actividades y se llevaron a cabo una gran cantidad de talleres ofrecidos por los ministerios de Adoración y Compañerismo, Misión y Evangelismo, Libertad y Justicia, Ayuda y Desarrollo, Pastores de la Alianza. Uno de estos talleres estuvo a cargo del Pastor Daniel Carro bajo el tema: Superando el Paternalismo en la Misión.

Por la noche se celebró la segunda plenaria. La predicación estuvo a cargo de la Pastora Dimitrina Oprenova de Bulgaria, quien es pastora asociada en la Primera Iglesia Bautista en Sofía, y presidenta de las mujeres bautistas búlgaras.

En su predicación se refirió al tema del día ya mencionado, y dijo: “Las personas pueden experimentar la libertad en medio de la agitación y la paz en medio del conflicto, como lo hicieron los cristianos en mi país que experimentaron paz incluso durante la turbulenta era comunista… Dios no es indiferente al sufrimiento del pueblo”.

Como algo especial, durante esta plenaria se entregó el Premio a los Derechos Humanos, que otorga quinquenalmente la Alianza.

El receptor en 2015 es: Corneille Gato Munyamasoko, de Ruanda, secretario general de la Asociación de Iglesias Bautistas de Ruanda (ARFE), quien ha dedicado su vida a la paz, la reconciliación y a la lucha contra el estigma asociado con el SIDA.

Corneille Gato Munyamasoko, nació en el exilio en lo que entonces era Zaire, hoy República Democrática del Congo (RDC), su padres fueron refugiados que huyeron de Ruanda en 1959 cuando los brotes de violencia étnica sacudieron diferentes regiones del país.

El genocidio de 1994 en Ruanda fue un punto de inflexión para Munyamasoko y su familia. Munyamasoko y su familia regresaron a Ruanda para participar en la reconstrucción del país.

El compromiso de Munyamasoko por la paz no se ha limitado a Ruanda. Él trabaja en ambos lados de la frontera de la RDC y Rwanda.

Los vídeos de las plenarias pueden verse en el sitio web de la Alianza en: www.bwanet.org


Alegrémosnos y celebremos

Con este anuncio, el Presidente de Alianza Mundial Bautista John Upton declaró oficialmente abierto el XXI Congreso Mundial Bautista en Durban, Sudáfrica, el 22 de julio.

El llamado a las más de 80 naciones representadas encapsuló la atmósfera luminosa cuando más de 2.500 Bautistas presentes se unieron en canciones tales como “Brilla, Jesús brilla”; “Luz del mundo caminó en la oscuridad”; “Señor, la luz de tu amor está brillando”; y “Marcharemos a la luz de Dios”.

El orador principal Peter Chin de Corea del Sur dijo que porque el mundo está lleno de tantas tinieblas, es imperativo que los cristianos bautistas alumbren la luz de Cristo.

Peter Chin,  expresó que la oscuridad que afectan a la humanidad se refleja en el sufrimiento, la muerte,  la ignorancia, la discriminación y el abuso.

También hay oscuridad, dijo, en los niveles de engaño y corrupción política y la opresión que existe. Económicamente, la oscuridad se demuestra en los niveles de avaricia, la pobreza y la deuda que son tan frecuentes.

Pero lo peor de todo, dijo, hay “espiritual oscuridad, una oscuridad donde la gente dice que no hay Dios.”

Para superar tal oscuridad, la luz que trae sanidad, el perdón y la vida necesitan brillar.

Según Chin, tal luz viene solamente de Cristo, quien “tiene el poder para expulsar toda la oscuridad.”

El orador afirmó que la luz de Cristo sirve por lo menos en dos funciones. Elimina la oscuridad e ilumina lo que está oculto.

Porque la oscuridad es tan omnipresente, “los cristianos tienen la responsabilidad de hacer brillar la luz de Cristo en nuestros países, nuestros lugares de trabajo, nuestras escuelas, nuestros hogares”y  asegurar que brille en”nuestras iglesias”.

Cada cristiano debe preguntarse, “mi luz todavía brilla? ¿Tiene mi luz el resplandor que ilumine el mundo que me rodea? O es como la luz de una brasa moribunda, desvaneciéndose.

Cada cristiano debe “mostrar el brillo, el calor y la luz de Jesús al mundo que el ama,” dijo el orador.

La noche fue enriquecida por una presentación cultural de los bautistas Sudáfricanos, relatando la historia de los bautistas en el país y una más amplia historia dela Sudáfrica del apartheid pasando a ser una “nación arco iris”.


COMENZÓ EL 21 CONGRESO DE LA ALIANZA MUNDIAL BAUTISTA

El miércoles 22 de julio, en la ciudad de Durban, Sudáfrica, el presidente saliente John Upton, declaró iniciado el 21 Congreso de la Alianza Mundial Bautista, que se extenderá hasta el domingo 26 de julio.  

El primer día del Congreso tuvo como acto central la primera de las seis plenarias que se llevarán a cabo. Durante esta primer plenaria el predicador fue el pastor Peter Chin de Corea del Sur, quien dijo que dado que el mundo está lleno de tinieblas, es imperativo que los cristianos bautistas brillen con la luz de Cristo.

La plenaria incluyó el reconocimiento de todas las delegaciones presentes, provinientes de más de 80 naciones, con más de 2500 delegados bautistas. Este es un acto sumamente emocionante porque resalta la enorme diversidad de países y culturas representadas, unidas por su común fe en Jesús como la Puerta, tal el lema del Congreso.

Siendo Africa el continente que recibe al Congreso, la presencia de delegados africanos es gratamente visible. No obstante, todos los continentes del mundo están representados, incluyendo países que viven dramáticas y dolorosas experiencias.

La delegación argentina presente en el Congreso es pequeña, pero tiene una activa participación en todos los eventos.

Durante esta primer plenaria, los bautistas de Sudáfrica hicieron una presentación cultural, compartiendo la historia de los bautistas en el país, y narrando además la forma en que la nación pasó del apartheid hasta ser una nación semejante al “arco iris”.

El próximo congreso será en Latinoamérica, específicamente en Río de Janeiro en el año 2020.

En los días anteriores al Congreso, se reunió el Concilio General de la Alianza Mundial Bautista.

Una de las tareas fundamentales del Concilio fue instalar al nuevo Presidente de la Alianza, Ngwedla Paul Msiza de Sudáfrica, 53 años, y a los nuevos 12 Vicepresidentes.

También dejó iniciado el período de trabajo del nuevo Comité Ejecutivo y de las nuevas Comisiones de trabajo, con participación de argentinos, miembros de ABA.

Informe desde Durban de Tomás Mackey.